CHIP: O pequeno computador ARM que tenta

Infelizmente, a empresa (Next Thing Co) não está mais no mercado. Pequenos números estão disponíveis no eBay. Os repositórios oficiais de software não estão mais sendo atualizados, mas alguns clientes estão trabalhando para remediar isso.

Quando o Raspberry Pi foi lançado no início de 2012, desencadeou uma revolução na computação ARM. Milhões de placas de computador foram vendidas e uma nova indústria cresceu em torno de placas de computador pequenas ARM. Havia muitos imitadores porque outros queriam entrar na nova corrida tecnológica do ouro. Um desses grupos foi nomeado Next Thing Co e lançou um produto chamado CHIP.

Qual é o CHIP?

O CHIP apareceu pela primeira vez em uma campanha do Kickstarter que foi lançada em 7 de maio de 2015. O objetivo deles era arrecadar US $ 50.000 para construir os conselhos. A campanha terminou com mais de US $ 2 milhões arrecadados.

Para lhe dar uma idéia do que o CHIP tem a oferecer, criei a tabela abaixo para comparar as capacidades do Raspberry Pi 2 (que foi lançado antes da campanha do Kickstarter) e o mais recente Raspberry Pi 3.

LASCAFramboesa Pi 2Framboesa Pi 3
LiberadoMaio de 2016Fevereiro de 2015Fevereiro de 2016
PreçoUS $ 9US $ 35US $ 35
CPU1 GHZ900 MHz1, 2 GHz
Memória512 MBEu GB1 GB
BluetoothsimNãosim

Como você pode ver, olhando para este gráfico, que o chip tinha um pouco mais de poder de processamento do que o Pi 2. Ele também tinha metade da RAM de ambos. Com isso em mente, deixe-me contar sobre minhas experiências.

Minha jornada ao CHIP

Eu tinha ouvido falar sobre o CHIP quando saiu, mas não participou da campanha do Kickstarter. Com o passar dos meses, li artigos sobre atrasos de remessas e apoiantes esperando que seus aparelhos chegassem. Por causa disso, mantive o CHIP na minha lista de desejos mentais, mas não dei o mergulho. Então, um ano depois, em julho de 2016, dei outra olhada e finalmente comprei uma. Frustrantemente, os atrasos não acabaram. Meu CHIP não chegou até meados de novembro.

Eu gravei um vídeo de unboxing para vocês. Dê uma olhada e assine o nosso canal do YouTube para mais atualizações.

O chip como um desktop

Antes de ligar o CHIP pela primeira vez, foi recomendado que eu o atualizasse primeiro. Como o chip tem armazenamento embutido (diferente dos PIs que usam cartões MicroSD), eu tive que conectá-lo ao meu computador para fazer o flash. Usei minha área de trabalho do Windows 7 para fazer esse trabalho porque o Chrome já estava instalado. No entanto, demorou um pouco para conseguir que o software piscante reconhecesse o dispositivo.

Após cerca de dez tentativas e um novo navegador é reiniciado, eu flash com sucesso o chip para o mais recente sistema operacional. Como também adquiri o adaptador VGA, consegui conectá-lo ao meu monitor existente. O CHIP tem apenas uma porta USB, então usei um mouse sem fio da Logitech com um dongle Unifying e um teclado Bluetooth. O mouse funcionou imediatamente, o que me deixou muito feliz. Eu tive que fazer algumas configurações para fazer o teclado funcionar, mas isso é normal.

O CHIP executa o Debian e a versão 4.4 do kernel do Linux. Se você conectá-lo a um monitor, estará usando uma área de trabalho XFCE. Quando eu corri screenfetch, ele disse que eu estava usando um pouco mais de 200 MB de RAM de 500. Isso não parece muito espaço para abrir vários aplicativos.

Eu tentei rodar o IceWeasel (rebranding do Firefox do Debian). Ele correu, mas muito lento, especialmente com mais de duas abas abertas. O mesmo aconteceu com o LibreOffice.

A equipe da Next Thing Co incluiu um ótimo aplicativo para instalar novos softwares. Os pacotes disponíveis foram listados por categoria e alguns foram listados pelo ambiente de desktop, como o MATE e o KDE. Fiquei surpreso ao ver o segundo listado em um sistema que tem apenas 500 MB de RAM.

O CHIP como um servidor

Depois de ficar desapontado com o desempenho do CHIP como desktop, decidi executá-lo como um servidor. Antes de refazer isso, eu reflashed para uso sem cabeça (que levou várias tentativas para o trabalho). A principal razão que eu reflashed foi para ver se ele liberou qualquer espaço extra. Isso não aconteceu. Eu acho que um ambiente de desktop não ocupa tanto espaço quanto eu pensava.

O maior problema que tive ao começar a ficar sem cabeça foi me conectar a ele com o meu PC. De acordo com a documentação, tudo o que você precisa fazer é usar o ssh para se conectar a [email protected] . Eu tentei isso no Windows 7 e no Linux, mas não consegui me conectar. Por algum motivo, o recurso de rede de configuração zero não estava funcionando.

Em seguida, tentei usar uma conexão serial por meio de um cabo USB. Infelizmente, a documentação sobre como fazer isso foi muito curta e confusa. Até as pessoas que eu perguntei no fórum disseram que era confuso. Felizmente, eles foram muito úteis.

Uma vez que eu entrei no CHIP, eu corri novamente screenfetch . Desta vez, estava usando apenas 62MB de RAM. Eu tentei instalar o NextCloud como ele funcionava como uma nuvem pessoal. mas eu não consegui fazê-lo funcionar. Então, decidi instalar o Apache e usá-lo como um servidor local para praticar o desenvolvimento da web. Pode ser lento para o WordPress e outros CMSs, mas deve funcionar muito bem.

Pensamentos finais

Antes de prosseguir, tenha em mente que esta é a opinião de um cara, que está mais confortável com o Manjaro (Arch) do que com o Debian. Além disso, não sou exatamente como usuário do nível sysadmin.

Não é de surpreender que o CHIP não tenha uma ótima experiência de desktop. Foi lento, mas era estável. Ele não travou uma vez, como você esperaria do Debian. Conseguir que o pisca-pisca do CHIP funcionasse foi uma grande dor de cabeça, mas eles recentemente o atualizaram e melhoraram, então talvez esse problema já tenha sido corrigido. A documentação era confusa e difícil de seguir. Eu gostaria que eles tivessem mais distro ou mesmo escolhas de SO. Eu adoraria experimentar o FreeBSD nessa coisa.

O CHIP funcionou muito melhor como um servidor que você poderia simplesmente conectar e esquecer. Nesse caso de uso, 500 MB de RAM não é um problema. Tinha wi-fi e Bluetooth, o que não pode ser dito para um monte de placas ARM. Há uma grande comunidade construída em torno deste fórum, o que facilita a obtenção de ajuda no fórum.

Eu ia fazer uma classificação de estrelas desta placa, eu daria 3, 5 de 5 estrelas.

Se você quiser comprar seu próprio chip, você pode obtê-lo aqui.

Se você tiver alguma experiência com o CHIP ou qualquer outra placa ARM, informe-nos nos comentários.

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