Uma retrospectiva da história do Firefox

O navegador Firefox tem sido um dos pilares da comunidade de código aberto há muito tempo. Por muitos anos, foi o navegador padrão em (quase) todas as distribuições do Linux e o único obstáculo para o domínio total da Microsoft na Internet. Este navegador tem raízes que remontam aos primórdios da internet. Como essa semana marca o 30º aniversário da internet, não há melhor momento para falar sobre como o Firefox se tornou o navegador que todos conhecemos e amamos.

Raízes precoces

No início dos anos 90, um jovem chamado Marc Andreessen estava trabalhando em seu diploma de bacharel em ciência da computação na Universidade de Illinois. Enquanto esteve lá, ele começou a trabalhar para o National Center for Supercomputing Applications. Durante esse período, Sir Tim Berners-Lee divulgou uma forma inicial dos padrões da web que conhecemos hoje. Marc foi apresentado a um navegador muito primitivo chamado ViolaWWW. Vendo que a tecnologia tinha potencial, Marc e Eric Bina criaram um navegador fácil de instalar para o Unix chamado NCSA Mosaic). O primeiro alfa foi lançado em junho de 1993. Em setembro, havia portas para Windows e Macintosh. Mosaic tornou-se muito popular porque era mais fácil de usar do que outros softwares de navegação.

Em 1994, Marc se formou e se mudou para a Califórnia. Ele foi abordado por Jim Clark, que ganhou dinheiro vendendo hardware e software. Clark usara o Mosaic e via as possibilidades financeiras da internet. Clark recrutou Marc e Eric para fundar uma empresa de software de internet. A empresa foi originalmente nomeada Mosaic Communications Corporation, no entanto, a Universidade de Illinois não gostou do uso do nome Mosaic. Como resultado, o nome da empresa foi alterado para Netscape Communications Corporation.

O primeiro projeto da empresa foi uma rede de jogos online para o Nintendo 64, mas isso acabou. O primeiro produto que eles lançaram foi um navegador chamado Mosaic Netscape 0.9, posteriormente renomeado como Netscape Navigator. Internamente, o projeto do navegador recebeu o codinome mozilla, que significa "Mosaic killer". Um funcionário criou um desenho animado de uma criatura semelhante a Godzilla. Eles queriam tirar a concorrência.

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Primeiro mascote da Mozilla no Netscape

Eles conseguem poderosamente. Na época, uma das maiores vantagens que a Netscape tinha era o fato de seu navegador parecer e funcionar da mesma forma em todos os sistemas operacionais. A Netscape descreveu isso como dando a todos uma igualdade de condições.

À medida que o uso do Netscape Navigator aumenta, a participação de mercado da NCSA Mosaic aumenta. Em 1995, a Netscape se tornou pública. No primeiro dia, a ação começou em US $ 28, saltou para US $ 75 e terminou o dia em US $ 58. A Netscape estava sem rivais.

Mas isso não durou muito tempo. No verão de 1994, a Microsoft lançou o Internet Explorer 1.0, baseado no Spyglass Mosaic, baseado no NCSA Mosaic. As guerras dos navegadores começaram.

Nos anos seguintes, a Netscape e a Microsoft competiram pelo domínio da Internet. Cada recursos adicionados para competir com o outro. Infelizmente, o Internet Explorer teve uma vantagem porque veio junto com o Windows. Além disso, a Microsoft tinha mais programadores e dinheiro para resolver o problema. No final de 1997, a Netscape começou a ter problemas financeiros.

Indo Open Source

Em janeiro de 1998, o Netscape disponibilizou de forma aberta o código do pacote Netscape Communicator 4.0. O objetivo era “aproveitar o poder criativo de milhares de programadores na Internet, incorporando seus melhores aprimoramentos em futuras versões do software da Netscape. Essa estratégia foi desenvolvida para acelerar o desenvolvimento e a distribuição gratuita pela Netscape de futuras versões de alta qualidade do Netscape Communicator para clientes corporativos e indivíduos. ”

O projeto deveria ser conduzido pela recém-criada Mozilla Organization. No entanto, o código do Netscape Communicator 4.0 provou ser muito difícil de trabalhar devido ao seu tamanho e complexidade. Além disso, várias partes não poderiam ser abertas por causa de acordos de licenciamento com terceiros. No final, foi decidido reescrever o navegador do zero usando o novo mecanismo de renderização Gecko.

Em novembro de 1998, a Netscape foi adquirida pela AOL para uma troca de ações no valor de US $ 4, 2 bilhões.

Começar do zero foi um grande empreendimento. O Mozilla Firefox (inicialmente apelidado de Phoenix) foi criado em junho de 2002 e funcionou em vários sistemas operacionais, como Linux, Mac OS, Microsoft Windows e Solaris.

No ano seguinte, a AOL anunciou que estaria encerrando o desenvolvimento do navegador. A Mozilla Foundation foi criada posteriormente para lidar com as marcas registradas da Mozilla e lidar com o financiamento do projeto. Inicialmente, a Mozilla Foundation recebeu US $ 2 milhões em doações da AOL, IBM, Sun Microsystems e Red Hat.

Em março de 2003, a Mozilla anunciou planos de separar o pacote em aplicativos independentes por causa do inchaço do software. O navegador autônomo foi inicialmente chamado Phoenix. No entanto, o nome foi alterado devido a uma disputa de marca registrada com a fabricante de BIOS Phoenix Technologies, que tinha um navegador baseado em BIOS chamado disputa de marca comercial com o fabricante do BIOS Phoenix Technologies. O Phoenix foi renomeado como Firebird apenas para entrar em conflito com o pessoal do servidor de banco de dados do Firebird. O navegador foi mais uma vez renomeado para o Firefox que todos nós conhecemos.

Na época, a Mozilla disse: “Aprendemos muito sobre a escolha de nomes no ano passado (mais do que gostaríamos). Temos sido muito cuidadosos ao pesquisar o nome para garantir que não teremos problemas no futuro. Iniciamos o processo de registro de nossa nova marca registrada no escritório de Patentes e Marcas Registradas dos EUA ”.

Firefox 1.0: Crédito de imagem

O primeiro lançamento oficial do Firefox foi 0, 8 em 8 de fevereiro de 2004. O 1.0 seguiu em 9 de novembro de 2004. A versão 2.0 e 3.0 foram seguidas em outubro de 2006 e junho de 2008, respectivamente. Cada grande lançamento trouxe muitos novos recursos e melhorias. Em muitos aspectos, o Firefox superou o Internet Explorer em termos de recursos e tecnologia, mas o IE ainda tinha mais usuários.

Isso mudou com o lançamento do navegador Google Chrome. Nos meses anteriores ao lançamento do Chrome em setembro de 2008, o Firefox foi responsável por 30% de todo o uso do navegador e o IE teve mais de 60%. De acordo com o relatório de janeiro de 2019 da StatCounter, o Firefox representa menos de 10% de todo o uso do navegador, enquanto o Chrome tem mais de 70%.

Fato engraçado

Ao contrário da crença popular, o logotipo do Firefox não possui uma raposa. Na verdade é um Panda Vermelho. Em chinês, “raposa de fogo” é outro nome para o panda vermelho.

O futuro

Como observado acima, o Firefox atualmente possui a menor participação de mercado em sua história recente. Houve um tempo em que um monte de navegadores eram baseados no Firefox, como a versão inicial do navegador Flock). Agora, a maioria dos navegadores é baseada na tecnologia do Google, como o Opera e o Vivaldi. Até mesmo a Microsoft está desistindo do desenvolvimento de navegadores e se juntando ao Chromium band wagon.

Isso pode parecer bastante deprimente depois das alturas dos primeiros anos do Netscape. Mas não esqueça o que o Firefox conseguiu. Um grupo de desenvolvedores de todo o mundo criou o segundo navegador mais usado do mundo. Eles conseguiram uma fatia de mercado de 30% do monopólio da Microsoft, eles podem fazer isso de novo. Afinal, eles têm nós, a comunidade de código aberto, por trás deles.

A luta contra o monopólio é uma das várias razões pelas quais eu uso o Firefox. A Mozilla recuperou parte de sua quota de mercado perdida com o lançamento renovado do Firefox Quantum e acredito que continuará o caminho ascendente.

Que evento do Linux e do histórico de código aberto você gostaria que escrevêssemos a seguir? Por favor, deixe-nos saber nos comentários abaixo.

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