VA Linux: A empresa Linux que uma vez governou a NASDAQ

Este é o nosso primeiro artigo na série histórica de Linux e open source. Nós estaremos cobrindo mais trivia, anedotas e outros eventos nostálgicos do passado.

Na época, o VA Linux era de fato uma cruzada para libertar o mundo da dominação da Microsoft.

Em um incidente histórico em dezembro de 1999, as ações de uma empresa privada dispararam de apenas US $ 30 para US $ 239 em apenas um dia de seu IPO! Foi um desenvolvimento recorde naquele dia.

A empresa era a VA Linux, uma empresa com apenas 200 funcionários que se baseava na idéia de implantar o Intel Hardware com o Linux e a FOSS, havia começado uma jornada fantástica sobre empresas como a Sun e a Dell.

Ele trocou com um símbolo LNUX e ganhou cerca de 700 por cento em seu primeiro dia de negociação. Mas apenas um ano depois, as ações do LNUX estavam sendo vendidas abaixo de US $ 9 por ação.

Por que uma empresa bem-sucedida baseada no Linux se torna uma subsidiária da Gamestop, uma empresa de jogos?

Vamos olhar de novo para os altos e baixos desta empresa Linux que quebra recordes, conhecendo a sua história em breve.

Como tudo começou de fato?

No ano de 1993, um estudante de pós-graduação da Universidade de Stanford queria ter uma estação de trabalho poderosa, mas não podia comprar as caras Workstations Sun, que costumavam ser vendidas a preços extremamente altos de US $ 7.000 por sistema na época.

Então, ele decidiu construir um por conta própria (DIY FTW!). Usando um Intel 486-chip rodando a apenas 33 megahertz, ele instalou o Linux e finalmente tinha uma máquina que era duas vezes mais rápida que a da Sun, mas a um preço muito mais baixo: US $ 2.000.

Aquele aluno não era outro senão o fundador da VA Research, Larry Augustin, cuja idéia foi amada por muitos naquele momento emocionante no campus de Stanford. As pessoas começaram a comprar máquinas com configurações semelhantes dele e de seu amigo e co-fundador, James Vera. É assim que a VA Research foi formada.

Fundador da VA Linux, Larry Augustin

Uma vez que o software entra na GPL, você não pode recuperá-lo. As pessoas podem parar de contribuir, mas o código que existe, as pessoas podem continuar a desenvolvê-lo.

Sem dúvida, uma citação futurista do fundador da VA Linux, Larry Augustin, há 10 anos | Leia a entrevista completa aqui

Algumas capturas de tela de seus domínios da web dos primeiros dias

Linux Powered Machines à venda no varesearch.com | 15 de julho de 1997

varesearch.com revela crescimento emergente | 16 de fevereiro de 1998

Em 26 de junho de 2001, eles fizeram a transição de hardware para software | valinux.com como em 22 de junho de 2001

A ascensão espetacular e a queda devastadora do VA Linux

A VA Research teve um grande ano em 1999 e talvez tenha sido a maior delas, pois adquiriu muitas empresas e concorrentes em crescimento na época, além de iniciar muitas iniciativas inovadoras. No ano seguinte, em 2000, eles criaram uma subsidiária no Japão chamada VA Linux Systems Japan KK. Eles estavam no auge naquele ano.

Após a transição completa do hardware para o software, os preços das ações começaram a cair drasticamente desde 2002. Tudo aconteceu por causa do crescimento de vendas mais lento do que o esperado de novos clientes no setor de pontocom. Nos últimos anos, eles venderam algumas marcas e os principais funcionários também se demitiram em 2010.

A Gamestop finalmente adquiriu a Geeknet Inc. (o novo nome da VA Linux) por US $ 140 milhões em 2 de junho de 2015.

Caso você esteja curioso para uma crônica detalhada, criei separadamente esta linha do tempo, destacando os eventos no ano.

Crédito de imagem: Wikipedia

O que aconteceu com o VA Linux depois?

A Geeknet, de propriedade da Gamestop, agora é uma varejista on-line para a comunidade global de nerds como a ThinkGeek.

O SourceForge e o Slashdot foram o que ainda os manteve ligados ao Linux e ao Open Source até que a Dice Holdings adquiriu o Slashdot, o SourceForge e o Freecode.

Um artigo de 2016, infelizmente, cita em seu parágrafo final:

"Ser adquirido por uma empresa que atende aos jogadores e não tem nada a ver com software de código aberto pode ser um final sombrio para o que já foi um negócio de Linux espetacularmente valioso".

Notamos o Linux e os Gamers? O Linux realmente não tem nada a ver com o Gaming? Esses dois termos estão tão distantes? E quanto ao jogo no Linux? E quanto aos jogos de código aberto?

Como as pessoas da VA Linux, com anos e anos de experiência na área do Linux, poderiam contribuir para a comunidade Linux Gaming? O que poderia ter acontecido se a Valve (atualmente tão dedicada ao Linux Gaming) adquirisse o VA Linux ao invés do Gamestop? Podemos ponderar?

As sementes de ideias que foram plantadas pela VA Research continuarão a inspirar a comunidade Linux e FOSS por causa de suas contribuições significativas no mundo do Open Source. Na It's FOSS, nossa saudação sincera sai para essas idéias nobres!

Quer sentir a nostalgia? Use as datas da linha do tempo com o Way Back Machine para verificar domínios VA anteriormente pertencentes, como valinux.com ou varesearch.com nas últimas três décadas! Você pode até mesmo verificar o linux.com que pertenceu ao VA Linux Systems .

Mas espere, nós realmente terminamos aqui? O que aconteceu com a subsidiária chamada VA Linux Systems Japan KK ? Bem, é uma história diferente e continua forte com as ideologias originais do VA Linux !

Estande VA Linux cerca de 2000 | Crédito de imagem: Storem

Subsidiária da VA Linux ainda em operação no Japão!

O VA Linux ainda está operacional por meio de sua subsidiária japonesa. Ele fornece os seguintes serviços:

  • Análise de falhas e serviços de suporte: VA Quest
  • Serviço de desenvolvimento confiado
  • Serviço de consultoria

O VA Quest, em particular, continua seus serviços como uma solução de análise de falhas para rastrear e lidar com os bugs do kernel que podem estar seguindo o caminho de seus clientes desde 2005. Tetsuro Yogo assumiu o cargo de Novo Presidente e CEO em 3 de abril de 2017 Confira a linha do tempo deles aqui! Eles também estão no GitHub!

Você também pode ler sobre um recente desenvolvimento relatado em 2 de agosto do ano passado, nesta versão traduzida de uma página de notícias de TI em japonês. É uma atualização sobre o VA Linux que fornece serviço de suporte técnico do software de gerenciamento de contêineres “Kubernetes” no Japão.

É bom saber que sua subsidiária de 18 anos ainda está indo bem no Japão e o nome da VA Linux continua a florescer até hoje!

Quais são seus pontos de vista? Você quer compartilhar alguma coisa no VA Linux ? Por favor, deixe-nos saber na seção de comentários abaixo.

Espero que tenham gostado deste primeiro artigo da série histórica do Linux. Se você conhece fatos tão interessantes do passado que gostaria que falássemos aqui, por favor nos avise.

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