Zorin OS: Do Projeto Hobby de Dois Adolescentes a uma Startup Crescente

Resumo: Dois adolescentes criaram uma distribuição Linux há 8 anos atrás. Hoje, ele se tornou um nome de destaque no mundo do Linux. Leia a história do Zorin OS.

O CEO e co-criador da popular distribuição Linux Zorin OS, Artyom Zorin compartilha alguns insights sobre o projeto, seus objetivos e suas conquistas conosco. By the way, agora você pode adivinhar que o Zorin OS foi nomeado após seus criadores. Eu não sabia disso :)

O que fez você iniciar o projeto Zorin OS?

A história do Zorin OS começou no verão de 2008, quando meu irmão Kyrill e eu tentamos o Linux pela primeira vez. Assim que inicializamos nosso CD do Ubuntu 7.10, ficamos surpresos com o quanto ele era melhor do que os sistemas operacionais de desktop tradicionais. Isso fez com que nosso computador rodasse muito mais rápido, era muito mais personalizável e flexível, e não precisávamos nos preocupar com vírus.

Nós pensamos para nós mesmos: "Isso é melhor do que o Windows e Mac em praticamente todos os sentidos, porque não é todo mundo usando isso?" No entanto, quando mostramos o Linux para nosso pai - que era um usuário regular de computador - ficou aparente que o Linux não era projetado com o público em geral, já que era difícil de usar e o layout da área de trabalho era confuso para alguém acostumado com o Windows ou o macOS. Vimos isso como o maior obstáculo para o sucesso do Linux no desktop, então decidimos resolver esse problema criando uma distribuição com uma interface de usuário familiar que se adapta ao que o usuário está confortável.

O único problema era que tínhamos 12 e 14 anos e nenhum de nós sabia como desenvolver software. Nós levamos isso como um desafio e começamos a desenvolver o Zorin OS enquanto aprendíamos a programar. Nove meses depois - em 1 de julho de 2009 - enviamos o Zorin OS 1.0.

Kyrill e Artyom Zorin em 2010. Crédito da imagem: podcast.ubuntu-uk.org

Isso é impressionante! Mas desenvolver uma distribuição Linux por conta própria quando adolescente deve ter sido difícil. Você teve ajuda de seus pais? Você tem outros desenvolvedores trabalhando no Zorin OS?

Quando começamos o Zorin OS em nossa adolescência, não havia nenhum currículo de ciência da computação em nossa escola, então precisávamos aprender como desenvolver software lendo livros, assistindo tutoriais no YouTube e pesquisando no Google. Nosso pai era tradutor e nossa mãe é artista. Enquanto isso significava que nós éramos os únicos programadores da casa, nosso pai foi fundamental para a criação do Zorin OS. Sua experiência inicial com o Linux serviu de inspiração para o nosso projeto, e sua orientação em criar estratégias para nosso novo empreendimento nos deu um caminho claro para a construção do Zorin OS no que é hoje.

Depois de se formar na escola e estudar Ciências da Computação e Negócios em uma universidade no Trinity College Dublin, agora estamos trabalhando em tempo integral no Zorin OS. Gostaríamos de agradecer à nossa comunidade de usuários e clientes da edição Ultimate por ajudar a apoiar nossos esforços de desenvolvimento e possibilitar que nos concentremos apenas em tornar o Zorin OS ainda melhor.

Como um projeto de Código Aberto, também recebemos contribuições de outros membros da comunidade, tanto indiretamente quanto de código direto, comprometidos com nossos subprojetos. Em momentos em que precisamos adicionar mais conhecimento à nossa equipe, contratamos desenvolvedores remotos em uma base ad-hoc. Nos próximos meses, planejamos expandir ainda mais nossa equipe principal para apoiar a criação de novos projetos relacionados ao Zorin OS.

Kyrill e Artyom Zorin em 2015

O que você recomendaria para usuários vindos de outro sistema operacional? E o Zorin OS seria a distribuição certa para começar e por quê?

Desde o lançamento da versão 1.0, nosso foco principal ao desenvolver o Zorin OS foi tornar o processo mais fácil e sem atrito possível para migrar dos sistemas tradicionais para o Linux. Se você estiver familiarizado com o Windows, você deve ser capaz de usar o Zorin OS imediatamente, sem ter que aprender nada de novo; o menu iniciar e a barra de tarefas estão exatamente onde estavam no Windows. Também tornamos possível alterar o layout da área de trabalho em um clique usando o Zorin Appearance, portanto, se você estiver acostumado com o macOS ou com outro sistema operacional, poderá se sentir em casa. No entanto, por trás de todos os refinamentos da área de trabalho e ajustes fáceis de usar, você ainda tem acesso ao poder de uma distribuição Linux completa baseada no Ubuntu no Zorin OS.

Algumas pessoas não gostam que o Zorin OS Ultimate seja pago. Como você justifica colocar um preço no Linux?

O espírito do Software Livre é criar tecnologia que seja livre, como liberdade, e não "cerveja grátis". Isso permite que os desenvolvedores cobrem por seu trabalho para torná-lo sustentável. A licença GNU GPL realmente destaca o fato de que o Software Livre pode ser pago.

Apesar de muitos projetos baseados em Linux estarem disponíveis gratuitamente, muito do trabalho de desenvolvimento para Linux é feito por engenheiros assalariados em grandes empresas como Intel, IBM e (surpreendentemente) até mesmo a Microsoft. Essas empresas contribuem com esses recursos para o Linux porque seus servidores e produtos são executados neles e, ao desenvolver o Linux, eles também estão aprimorando a forma como seus negócios funcionam para impactar positivamente seus resultados finais. Este financiamento comercial é o motivo pelo qual vemos uma comunidade Open Source tão vibrante em torno do Linux em servidores e IoT.

No entanto, a área de trabalho do Linux ainda não alcançou esse nível de sucesso, pois ainda não houve um grande impulso comercial. Quando a Canonical cortou os projetos Unity e Convergence no início deste ano, eles notaram que não eram capazes de justificar o financiamento do desenvolvimento desses projetos, uma vez que não eram capazes de gerar retornos financeiros para poderem pagar por si mesmos. Acreditamos que a falta de foco comercial poderia arriscar a estagnação do desenvolvimento do desktop Linux (caso em questão acima), o que seria triste de ver. Ao pagar por uma distribuição de desktop Linux, você também está financiando diretamente os engenheiros que estão desenvolvendo e tornando o Linux ainda melhor no desktop. No caso do Zorin OS Ultimate, você também está adquirindo uma enorme biblioteca de software adicional e suporte técnico como parte do pacote, portanto, é uma situação vantajosa para todos.

Tenho notado que alguns dos lançamentos do Zorin são baseados na versão do Ubuntu que está chegando ao fim da vida em algumas semanas. Por que o Zorin demora tanto tempo após o lançamento do Ubuntu? E como funciona depois que a versão básica do Ubuntu chegou ao EOL?

Não tenho certeza de onde vem a questão do "fim da vida". O Zorin OS 12 - nossa versão atual - é baseado no Ubuntu 16.04 que será suportado até abril de 2021. Esta versão foi lançada em novembro de 2016, e continuamos a fornecer suporte e atualizações de software para ele, incluindo lançamentos como a versão 12.2 em setembro.

Há de fato um atraso de alguns meses entre a versão base do Ubuntu e o lançamento oficial de uma nova versão estável do Zorin OS. Nesse meio tempo, trabalhamos para integrar nosso software existente com as novas tecnologias introduzidas na nova versão do Ubuntu. Além disso, utilizamos esse tempo para criar mais recursos novos e corrigir quaisquer problemas que enfrentamos. Uma vez que criamos e montamos todos os componentes do Zorin OS em uma imagem funcional, alocamos pelo menos mais um mês para o teste Beta para permitir que a comunidade encontre quaisquer bugs upstream e downstream que não detectamos anteriormente. Somos fortes crentes na filosofia "release when ready".

Com o lançamento do Zorin OS 12, anunciamos que estaremos comprometidos em usar as versões LTS do Ubuntu como o sistema básico para os principais lançamentos daqui para frente. Entre as versões principais, fazemos uma série de lançamentos pontuais, que incluem atualizações incrementais para os aplicativos internos, bem como suporte para novos hardwares, correções de segurança e várias melhorias sob o capô. Acreditamos que este cronograma de lançamento fornece o equilíbrio ideal entre a robustez da tecnologia testada e comprovada e os recursos mais recentes e melhores. Quando a próxima versão principal do Zorin OS for lançada em 2018, os usuários do Zorin OS 12 poderão atualizá-lo a partir do Software Updater.

Crédito de imagem: Irish Times

Você acha que o Zorin OS alcançou o propósito original ou ainda tem um longo caminho a percorrer?

Quando começamos o Zorin OS, nosso grande objetivo audacioso era (e ainda é) fazer do Linux uma força dominante no mundo dos desktops. Até agora, estamos satisfeitos com o nosso progresso no desenvolvimento de um sistema operacional poderoso e bem projetado para a usabilidade. Além disso, este ano o Zorin OS passou a marca de 17 milhões de downloads, com mais de um milhão deles para a nossa última versão, lançada há menos de um ano. O mais interessante é que mais de 60% desses downloads eram provenientes de sistemas proprietários como o Windows e o macOS, o que significa que estamos cumprindo nossa missão de levar o Linux para pessoas que nunca tiveram acesso a ele antes.

Ainda existem muitas coisas em nosso roteiro que acreditamos que acelerarão o progresso em direção ao nosso objetivo. Nos próximos meses, lançaremos um novo pacote que tornará muito mais fácil para mais empresas e governos mudar para o Zorin OS. Mais adiante, pretendemos trazer computadores desktop baseados no Linux para o mundo em desenvolvimento, onde bilhões de pessoas nunca tiveram um PC antes. Há um futuro emocionante pela frente para o desktop Linux, então, em suma, acreditamos que este é apenas o começo para o Zorin OS.

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